Los Lavaderos

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La ciudad del vino rebosa de agua

 

La erosión y los ríos han dado forma a nuestro paisaje y la presencia de esta agua en el seno du un bosque antiguo, es lo que llevó a los primeros hombres a establecerse aquí. En el siglo VIII, tras la llegada del ermitaño Emilion a una de estas cuevas naturales, un pueblo nace y se desarrolla. Así pues, debemos la configuración particular de Saint-Emilion al agua que excavó la roca caliza y dio esta forma de teatro a la ciudad.

  

Estas numerosas fuentes han dado lugar a pozos y manantiales que alimentan la parte superior e inferior de la ciudad. Dos de estas fuentes fueron convertidas en el siglo XIX en lavaderos, proporcionando un agua clara y límpida con dos lavados de la ciudad: la fuente del Rey y la fuente de la Plaza.

 

El "lavatorium" en latín significa "lavar". El lavadero es una fuente pública para la ropa, alimentada por agua desviada de una fuente donde las lavanderas lavaban la ropa o más bien la enjuagaban. Al contrario de las imágenes populares, las mujeres fueron a la lavandería no para proceder al lavado, sino para el enjuague que requiere grandes cantidades de agua clara.

 

El lavadero ofreció una animación para todo el pueblo. La piedra inclinada permitió a las mujeres arrodillarse para lavar usando a veces un triolo. La maza y la carretilla también eran objetos indispensables a la lavandera. Imagínese un tiempo pasado en el que todos esos ruidos se mezclaban : el sonido de la fuente, el ruido de la maza, la charla de las mujeres, la risa y otras canciones. En este momento los lavaderos eran un lugar de encuentros, de intercambios y de ayuda mutua.

La Fuente del Rey, la mayor de los dos lavaderos, tiene un frontón decorado con bellas esculturas. Estaba el lugar reservado a las lavanderas de los barrios ricos, proporcionándoles refugio en el mal tiempo. La Fuente de la Place, el menor de los dos, originalmente sin techo, se reservó para las lavanderas de los barrios populares. Asi, el agua de la ropa de los dos barrios no se mezclaba. Sin embargo, el agua que alimenta el lavado de ropa, provienen de la misma fuente. Según la leyenda, el mismo San Emilion hizo brotar la fuente directamente desde el interior de su ermita en el siglo octavo. Una fuente misteriosa a la que se le atribuyen virtudes … Actualmente estos lavaderos constituyen una parada refrescante y llena de flores durante su paseo por la parte baja de la ciudad.

 

El acceso es gratuito. El gran lavadero se encuentra en la Rue de la Grande Fontaine, a los pies de la Tour du Roy. A pocos metros de distancia, en un receso de la Rue de la Petite Fontaine, podrá descubrir el segundo lavadero.

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