LE PALAIS CARDINAL

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Le palais Cardinal

 

Le Cardinal auquel fait allusion le nom du monument était Gaillard de la Mothe, neveu de l’archevêque de Bordeaux, Bertrand de Goth, devenu le fameux Pape Clément V au début du  XIVème siècle. Celui-ci octroyât à son neveu le titre de Cardinal de Sainte Luce, 1er doyen du chapitre des chanoines Augustins (plus d'infos ici), ainsi qu’une luxueuse et confortable demeure aujourd’hui connu sous le nom de «Palais Cardinal».

 

 

Les ruines de la façade encore présente aujourd’hui nous font penser que ce magnifique palais a été construit dès le XIIème siècle. En effet, des éléments artistiques romans sont bien présents : arc en plein cintre pour les ouvertures dont les voussures présentent des décors géométriques et végétaux ; les baies géminées et leurs décorations soignées similaires à d’autres monuments de la cité médiévales datant du début XIIème siècle. La présence de conduits pour les latrines atteste un confort certain à cet édifice.

 

Ces détails nous font dire que le but premier de cet édifice n’était pas la défense mais plutôt l’affichage d’une certaine richesse de la ville aux yeux des marchands et pèlerins en transit à Saint-Emilion. Les murs de ce palais, encore visible aujourd’hui, font partis d’un mur d’enceinte de la cité (plus d'infos ici), qui aurait été édifié en même temps que le Palais…

 

Vous pouvez admirer les ruines du Palais Cardinal en accès libre par l’extérieur de la ville, n’hésitez pas à descendre dans les douves pour  y voir de plus près les sorties des latrines… !