L’EGLISE MONOLITHE ET SON CLOCHER

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L'église monolithe et son clocher

 

L’église monolithe est un édifice religieux souterrain creusé au début du XIIème siècle dans des proportions impressionnantes (38m de long pour 12 m de haut). Au cœur de la cité, l’église monolithe rappelle l’activité religieuse de la ville au Moyen-âge et intrigue par sa conception hors du commun. Si elle se révèle aux yeux du visiteur par la position d’un clocher haut de 68 mètres, elle se dérobe ensuite derrière l’élégance de trois ouvertures en façade et d’un portail gothique souvent clos. C’est que l’église est aussi surprenante que fragile !

 

 

Du grec ancien «mono», signifiant «unique» et «lithos», «pierre», son nom qualifie un édifice creusé à l’intérieur du plateau calcaire et dont la structure actuelle forme encore un seul bloc. Le but de sa réalisation tient sans doute au développement de la cité autour d’une activité de pèlerinage sur le tombeau du saint patron Saint-Emilion. En souvenir de l’ermite breton qui se serait installé dans une grotte toute proche au VIIIème siècle, et dans le but d’édifier les fidèles, l’ambition de réaliser une église reliquaire suffisamment grande pour accueillir des centaines de pèlerins naquit.

 

Sculptée  XIIème siècle, peinte au XIVème, dévastée au XVIème, malmenée au XVIIIème pendant la Révolution et restaurée au XXème !  

Elle est encore aujourd’hui  consacrée et accueille régulièrement des cérémonies religieuses, parfois des concerts, mais aussi des cérémonies d’intronisation de la confrérie des vins de Saint-Emilion – La Jurade. Surtout elle est un lieu de visite incontournable pour une expérience inoubliable tous les jours en visite guidée.

 

Pour découvrir l’église, suivez une visite guidée proposées par l’Office de Tourisme :

  • Saint-Emilion Souterrain : 45 minutes pour découvrir 4 monuments (Ermitage, Chapelle de la Trinité, Catacombes, Eglise monolithe). Tous les jours, toute l’année. Renseignement et billetterie ici
  • Saint-Emilion Cité médiévale: 1h ½  de visite de ville incluant l’Eglise monolithe. D’avril à octobre et lors des vacances scolaires. Renseignement et billetterie ici

 

Le clocher de l’église monolithe, construit entre le XIIème et le XVème siècle et renforcé à sa base un siècle plus tard, est le point culminant de Saint-Emilion. Son aspect à la fois massif et élancé reflète les différentes périodes de construction où l’on passât du roman au gothique, d’un clocher sobre à un symbole du pouvoir religieux !

Gravir ses 196 marches est, certes une épreuve, mais surtout la chance d’admirer un panorama incroyable sur la cité et sa Juridiction ! Il est accessible tous les jours toute l’année. (Sauf évènement particulier, renseignement à l’Office de Tourisme).  

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